Raja Ampat, paraíso virgen del planeta

9 03 2009

Para los amantes del buceo y el ecoturismo

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Este remoto y minúsculo lugar del Sudeste Asiático está situado en el corazón del llamado Triángulo de Coral, formado por un área cuyos márgenes están delimitadas por los arrecifes de Australia del norte, Indonesia y Filipinas. Raja Ampat se localiza al noroeste de la península indonesia de Birds Head (cabeza de pájaro) de la isla de Papúa, antigua Irian Jaya.  Abarca más de 40,000 km ², de la tierra y el mar, que también contiene Cenderawasih Bay, el mayor parque nacional marino en Indonesia.

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Este archipiélago está compuesto por más de 1.500 islotes, cayos, bajos y bancos de arena que rodean a las cuatro islas principales: Misool, Salawati, Batanta y Waigeo. Cada una lleva el nombre de los cuatro sultanes o rajás que, en el siglo XV, el sultán de Tindore designó para que gobernara estos paraísos.

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Raja Ampat alberga,  más de 1.070 especies de peces catalogados, 699 especies de moluscos y un total de 537 tipos de corales, que supone un increíble 96% de todas las especies coralinas conocidas en el mundo, la más alta diversidad conocida. Con estos datos, “conservation Internacional”, a través de la prestigiosa publicación científica Nature, difundió un exitoso descubrimiento: Raja Ampat tiene, bajo sus transparentes y tranquilas aguas, la mayor biodiversidad marina del planeta. La zona de las colonias de corales masivos muestran que sus arrecifes son resistentes a las amenazas como la decoloración de los corales y las amenazas de enfermedades que actualmente ponen en peligro la supervivencia de los corales en todo el mundo.

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Myra, en Turquía, origen de Papá Noel

24 12 2008

La verdadera procedencia de San Nicolás 

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San Nicolás fue un obispo popular en Myra en el 4º siglo dc, nació entre 260 y 280 dc, famoso por sus milagros y conocido por su amabilidad. Nació en Patara, en el sur de Turquía, el pueblo, actualmente famoso por tener la playa más larga del país. Repartió sus riquezas entre los pobres y se fue de monje a un monasterio. Después visitó la Tierra Santa y a la vuelta fue elegido obispo de Myra.

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Myra fue la capital de 6 ciudades licias y durante los siglos III y II a. de J.C. incluso tenia el derecho de acuñar su propia moneda. Myra llegó a ser un sitio importante durante la época cristiana. San Pablo se encontró aquí con otros apóstoles antes de embarcarse para ir a Roma. Entre las curiosidades de Myra se pueden citar las tumbas rupestres y un pequeño teatro romano bastante bien conservado, sin olvidarnos de la basílica de San Nicolás.

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La iglesia de San Nicolás se puede visitar en Demre (Kale), una antigua ciudad en lycia, donde se encuentra hoy en día la provincia de Antalya, en el sur de Turquía. El suelo de la iglesia es de opus sectile, un mosaico de mármol de color, y hay algunos restos de frescos en las paredes. Un antiguo sarcófago griego de mármol había sido reutilizado para enterrar a Santa, pero sus huesos fueron robados en 1087 por los comerciantes de Bari, y ahora se encuentran en la catedral de esa ciudad.

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Niseko, la estación de esquí más famosa de Japón

18 12 2008

Pasión por la nieve y el esquí, el deporte de invierno por excelencia

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No es de extrañar que Niseko esté atrayendo cada vez mayor número de visitantes a sus pistas de esquí ya que su ubicación única la convierte en una meca para los amantes de los deportes de invierno. Como telón de fondo el Mt. Yotei, un volcán inactivo que es muy similar al Mt. Fuji y es conocido como Ezo Fuji, esta hermosa región es una fiesta para los ojos. En un día claro, los que suben a la cumbre de la montaña tienen una vista de pájaro de la región, se puede ver el mar y Japón en lo que respecta a Lago Toya. En invierno, la nieve en polvo y las pistas vírgenes de esquí atraen a los esquiadores y snowboarders de todo el mundo y en el verano, los visitantes son atraídos por el amplio campo abierto, la explotación agrícola de productos frescos y las actividades deportivas de verano.

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Niseko se encuentra en el norte de la isla japonesa de Hokkaido a 6 km de la ciudad de Kutchan, cerca de la Ciudad Niseko (a partir de la cual la zona recibe su nombre)  a unos 120 km de Sapporo y el aeropuerto de New Chitose.

Hay cuatro áreas principales, Annupuri, Higashiyama, Hirafu y Hanazono. Las numerosas pistas de esquí, más de 48 kilometros en total, pueden alojar a los esquiadores de cualquier nivel, desde principiantes hasta profesionales. Los usuarios puede hacer uso de cualquiera de los 38 ascensores y así explorar las cuatro áreas. El más largo recorrido es un reto de 5,6 kilometros.

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Hotel Oberoi Udaivilas, en la India

14 12 2008

El mejor hotel del mundo 2008

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Udaipur, en el corazón de Rajasthan, es una ciudad de palacios majestuosos y hermosos lagos que adornan las orillas del Lago Pichola. Estos son un permanente testimonio de la historia. El Oberoi Udaivilas tiene todos los lujos de una era real. 
Concebido como un palacio indio tradicional y considerado el mejor hotel del mundo, el Oberoi Udaivilas muestra la riqueza cultural de la región de Mewar Rajasthan, con sus patios, suaves fuentes, piscinas y jardines verdes. Su gran arquitectura inspirada en los palacios de Rajastán presenta una imagen de majestuosidad resplandeciente con pabellones y cúpulas que conducen a un viaje de descubrimiento. Interiores decorativos adornados con cúpulas, frescos pintados a mano, espejos de intrincado trabajo y bellamente elaborados, objetos con los que crear un ambiente de esplendor Real. 

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Un encantador paseo en bote a través del lago Pichola nos transporta a la ceremonia de bienvenida que  espera. Habitaciones con terrazas que se abren a semi-privadas piscinas con exquisitas vistas y son una característica única de Udaivilas. Magníficamente decoradas suites con piscina privada al aire libre y pabellones comedor son exclusivos puntos de retiro. 

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Gonpachi, restaurante con sabor a Tarantino

2 12 2008

Imagínate luchando junto a Huma Thurman en “Kill Bill”

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En Japón, en el barrio de Roppongi, a veinte minutos de Harajuku, está Gompachi, el restaurante donde Quentin Tarantino rodó algunas de las escenas más sangrientas de “Kill Bill” en la que Huma Thurman acaba con la vida de 88 guerreros.

Ubicado en una recreada kura (antiguo pueblo japonés) con un alto techo y una cocina abierta central, tiene capacidad para 200 personas y es el más imaginativo de los restaurantes japoneses  de bajo costo. Ofrece una amplia variedad de platos, incluidos los yakitori (como atún con salsa Gorgonzola), pescado (como el bacalao negro), sushi (en el tercer piso), fideos, y mucho más. Gonpachi desde el exterior, parece mucho más exclusivo de lo que es y probablemente serás excluido si no reservas para la cena.

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Park Hyatt, el hotel más alto del mundo

20 11 2008

En Shanghai, Park Hyatt y maravíllate con sus alturas

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En Pudong, se encuentra este hotel de 492 metros y 101 pisos, en la torre del Centro Financiero de Shanghai (el tercer rascacielos más alto del mundo y el mayor de china), abarca desde el piso 79 al 93 y es el primer hotel boutique en la ciudad.

Es, literalmente, el hotel más alto en el mundo. Su recepción se encuentra en el piso 87. Se distingue del resto de edificios no solo por su altura sino por el hueco en forma trapezoidal entre sus pisos 94 y 100 donde alberga el mirador turístico a mayor altura del planeta (474 metros). Lee el resto de esta entrada »





Loi Krathong, festival de la luz

11 11 2008

Tailandia, buscando el sol en invierno

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Este mes de noviembre es sin lugar a dudas, la mejor época para viajar a Tailandia. Paraiso de sol, su temperatura durante estos meses (que para nosotros son invernales) es de unos 25ºC.

La capital de Tailandia, Bangkok es uno de esos lugares diferentes y especiales, una ciudad llena de contrastes, siempre cubierta por el humo del tráfico, del incienso de los templos y de las cocinas al aire libre. Donde lo viejo y lo nuevo estan unidos, donde los coches comparten carril con entregados y afanosos conductores de tuk-tuk, unas curiosas motos con remolque que te llevarán por un módico precio (entre 3 y 4 €, pero debes negociar), donde los rascacielos conviven con pagodas milenarias, y en la que se vende artesanía en improvisados tenderetes callejeros junto a brillantes escaparates de lujosas tiendas. Así es Bangkok, una ciudad donde coexisten, el consumismo feroz y las más ancestrales tradiciones. Ademas de la capital, Tailandia tiene otras maravillosas ciudades para visitar.

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Durante la luna llena del decimosegundo mes lunar, según el calendario budista, que normalmente suele coincidir con este més de noviembre tiene lugar uno de los mayores festivales de Tailandia, el Loi Krathong o “Festival de las luz”. Se puede disfrutar de este festival no solo en Bankok sino en todo el país, sobre todo donde hay ríos, canales o fuentes de agua. Lee el resto de esta entrada »